Imprégnez-vous de lʼhistoire bien américaine du Maid.

Les derniers glaciers ont fondu en 11 000 av. J.-C., formant ainsi les chutes Niagara aux États-Unis. Avancée rapide vers 1846, lʼannée où notre premier bateau a levé lʼancre et où on a vraiment commencé à sʼamuser.

1846
1846

1846 : Le voyage inaugural.

Avant cette date, les passagers traversaient la rivière Niagara sous les chutes en bateaux à rames. En 1846, des entrepreneurs décident quʼune plus grosse embarcation pourrait être rentabilisée en transportant des passagers, des bagages, du courrier et des cargaisons. Cʼest ainsi quʼun premier bateau à vapeur, baptisé le Maid of the Mist et suffisamment imposant pour transporter une calèche et des chevaux, a été mis en service. En 1848, la construction dʼun pont suspendu coupe court aux activités du Maid of the Mist. On commence donc à lʼutiliser pour des aventures touristiques qui se poursuivent de nos jours.

1846-1854 :

Le Maid of the Mist dʼorigine, un traversier à vapeur avec roues latérales et cheminées doubles, navigue la puissante rivière Niagara.

1846-1854
1854-1860

1854-1860 :

Exploitation du second Maid of the Mist, un bateau à vapeur à roue à aubes et cheminée simple de 22 mètres de long avec une poutre transversale de 5 mètres.

1861
1861

1861 : Le voyage légendaire du capitaine Robinson.

Aux prises avec des ennuis financiers et préoccupé par la menace de la Guerre civile aux É.-U., le propriétaire du Maid of the Mist de lʼépoque, W.O. Buchanon, le vend aux enchères. Une firme montréalaise accepte dʼacheter le bateau sʼil est transporté jusquʼau lac Ontario. Lorsque même les marins les plus expérimentés refusent de naviguer sur les rapides Whirlpool et Devilʼs Hole, cinq kilomètres des eaux les plus indomptables du monde, le capitaine du Maid, Joel B. Robinson, accepte de se lancer dans cette folle aventure. Le bateau et lʼéquipage sont pratiquement aspirés vivants avant dʼarriver sains et saufs à Queenston.

1885

1885 : Le retour du Maid of the Mist.

De 1861 à 1885, les passagers recommencent à traverser la rivière en bateaux à rames jusquʼà ce que R.F. Carter et Frank LeBlond subventionnent un nouveau Maid of the Mist. Il est mis en service le 13 juin 1885 et sʼapproche plus près des chutes Horseshoe que tous les autres bateaux précédents. Ses voyages connaissent un tel succès quʼun autre bateau est construit en 1892.

1885-1955

1885-1955 :

Un troisième Maid of the Mist se joint à la flotte. Il sʼagit dʼun vaisseau en chêne blanc de 21,5 mètres de long équipé dʼune cabine entourée de verre pour le capitaine.

1892

1892-1955 :

Un quatrième Maid of the Mist navigue sur la gorge Niagara. Ce bateau en chêne blanc de 27 mètres de long comporte une poutre transversale de 6 mètres et un puissant moteur double.

1892-1955

1892 :

La ville de Niagara est incorporée à lʼÉtat de New York.

1901

1901 :

Annie Edson Taylor devient la première personne à survivre à une descente des chutes en baril. Le Président McKinley est assassiné durant lʼexposition panaméricaine de Buffalo.

1901 :

La bruine mouille le visage de Theodore Roosevelt, le 26e président des États-Unis.

1901
1938
1938

1938 : Un embâcle de glace menace deux Maid of the Mist.

Un impressionnant embâcle de glace sous les chutes détruit le pont Honeymoon et menace de détruire deux Maid of the Mist accostés pour lʼhiver. Malgré la glace qui les emprisonne jusquʼau pont, ils survivent et parviennent à transporter pendant cette saison des milliers de touristes vers une expérience monumentale.

1949

1949 :

Jawaharlal Nehru, premier ministre de lʼInde, voyage à bord du Maid of the Mist.

1952 :

Marilyn Monroe voyage à bord du Maid of the Mist pendant le tournage du film Niagara.

1952
1955
1955

1955 : Un incendie détruit deux bateaux.

Le 22 avril 1955, alors quʼon les préparait pour la saison, une étincelle de la torche dʼun soudeur enflamme les deux Maid of the Mist. Malheureusement, les tentatives pour préserver les bateaux échouent, mais tout nʼest pas perdu. Un superviseur de la Chambre de commerce récupère une partie du bois et en fait des pièces de monnaie marquées de lʼinsigne du Maid et les distribue aux touristes. Seuls 40 des 38 000 pièces de collection sont échangées. Les propriétaires parviennent à sauver la saison en lançant un yacht de 12 mètres quʼils baptisent The Little Maid.

1955-1990 :

Le premier Maid of the Mist moderne impressionne des millions de touristes. Cʼest un bateau en acier de 20 mètres comportant 2 moteurs diesel de 200 chevaux.

1955-1990
1956-1983

1956-1983 :

Le Maid of the Mist II affronte les rapides. Il sʼagit dʼun jumeau en acier du Maid of the Mist I. Les deux bateaux peuvent transporter 101 passagers.

1960
1960

1960 : Un garçon tombe dans les chutes et survit.

Le 9 juillet, Jim Honeycutt se balade avec sa nièce et son neveu, Deanne et Roger Woodward, quand sa petite embarcation connaît des problèmes de moteur dans les rapides. Tous les trois sont jetés par-dessus bord par lʼeau qui envahit le bateau. Deanne est transportée près de la rive de Terrapin Point et sauvée par des touristes. Monsieur Honeycutt et Roger Woodward dévalent cependant les chutes Horseshoe à une vitesse estimée à 121 km/h. La chance sourit à Roger. Avec un seul gilet de sauvetage pour le protéger, il survit et est aperçu par le capitaine Keech du Maid of the Mist. Après deux tentatives de sauvetage vaines, Keech fait tourner le bateau en rond, lance un anneau de sauvetage autour du garçon et le monte à bord sain et sauf.

1967

1967 :

Le Premier ministre soviétique Alexei N. Kosygin voyage à bord du Maid of the Mist.

1969 :

On interrompt lʼécoulement de la chute American pour étudier le phénomène dʼérosion.

1969

1971 :

James V. Glynn réalise un rêve de longue date en devenant président de la société Maid of the Mist. Il a commencé sa carrière sur les quais à lʼâge de 16 ans pour payer ses études collégiales.

1972

1972-1997 :

Le Maid of the Mist III est mis en service et peut transporter 210 passagers à bord. Ce vaisseau de 20 mètres de long et de 59 tonnes est propulsé par 2 moteurs diesel de 250 chevaux.

1972-1997
1976-2013

1976-2013 :

Le Maid of the Mist IV, un bateau pour 300 passagers, est lancé. Le nouveau bateau mesure 22 mètres de long et 7,5 mètres de large. Il pèse 67 tonnes et est propulsé par 2 moteurs diesel de 250 chevaux.

1983-2013 :

Le Maid of the Mist V procure à ses passagers le plus grand frisson de leur vie. Cʼest un bateau en acier de 22 mètres de long qui pèse 67 tonnes et est propulsé par 2 moteurs diesel de 335 chevaux pour transporter 300 passagers en toute sécurité.

1983-2013
1983

1983 :

Le représentant soviétique Mikhail Gorbachev, qui sera plus tard président, et lʼambassadeur soviétique du Canada Nikolai Yakovlev sont passagers du Maid of the Mist.

1987 :

Le duc et la duchesse de York, le prince Andrew et Sarah Ferguson, font une promenade sur le Maid of the Mist.

1990

1990 à aujourdʼhui :

Maid of the Mist VI. Le plus puissant à ce jour. Cʼest un bateau en acier équipé dʼun pont supérieur. Il mesure 24,5 mètres de long, pèse 131 tonnes et est propulsé par 2 moteurs diesel de 350 chevaux.

1990 à aujourdʼhui
1991

1991 :

Diana, princesse de Galles, et les princes William et Harry font un voyage royal à bord du Maid of the Mist.

1996 :

Jimmy Carter, ancien président des États-Unis, et sa femme Rosalyn voyagent sur le Maid of the Mist.

1996
1997 à aujourdʼhui

1997 à aujourdʼhui :

Maid of the Mist VII. Jumeau du Maid of the Mist VI, ce bateau transporte jusquʼà 600 passagers.

2012
2012

2012 : Le gouverneur Cuomo de lʼÉtat de New York vient à la rescousse du Maid.

Le 4 décembre, le gouverneur de lʼÉtat de New York, Andrew Cuomo, visite Niagara Falls pour y faire une annonce importante :

une entente entre son administration et le Maid of the Mist exhorte la société à débourser 32 millions de dollars pour faire des travaux dʼamélioration à proximité du site de lʼancienne centrale Schoellkopf afin de transformer la région en aire dʼentreposage hivernal pour sa flotte américaine de deux bateaux.

« Nous tenons au Maid of the Mist et voulons que le Maid of the Mist reste ici. Une de nos parcelles pouvait selon nous mieux servir lʼÉtat et le secteur touristique et nous avons donc élaboré ce plan », a affirmé Cuomo.